恐龙灭绝的原因分析

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地球历史上的中生代曾经生息过种类繁多的爬行动物。1842年,,英国解剖学家欧文为这类动物种群起了一个生动而响亮的名字——恐龙(恐怖的蜥蜴)。就是这样一个主宰地球达1.6亿年之久,盛极一时的庞大动物类群,在白垩纪末期却突然惨遭覆灭,,,写下了生物史上令人费解的一章。

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1、谁杀死的恐龙
到目前,各种有关恐龙灭绝原因的解释不下几十种,如气候变化说,-,植物影响说等等,,但均不能自圆其说,-,其中小行星撞击地球的假说近来倍受各方关注。美国物理学家路易·阿尔瓦雷兹在研究白垩纪末期地层中的粘土层时发现,,,微量元素——铱的含量比其他时期岩层中陡然增多30~160倍,,,之后人们从全球多处地点取样测验都得出同样结论,,,白垩纪末期地层中铱元素含量异常增高的确是普遍性的,,,于是他认为在白垩纪末期有一颗直径约10公里的小行星撞击了地球, 产生的尘埃遮天蔽日,,,造成地表气候环境的变化导致了恐龙的消亡。但是,用小行星撞击来解释岩层中铱元素含量增加和恐龙灭绝存在许多疑点。
1、 小行星一般都是由硅、 铁类元素构成,,,这样巨大的小行星落在地球表面即使经历漫长岁月也不可能踪迹全无,而在地球上从未发现有这样大型的陨石;
2 、白垩纪末期的岩层大部分是熔岩冷却形成的火成岩 ,,,,由尘埃堆积而成的沉积岩只占地表很小一部分。仅一颗小行星撞击扬起的尘埃能够把当时地球上绝大多数动植物埋入深达几千米的岩层中吗?
3 、一颗小行星所含的铱元素就能均匀的散布以至覆盖整个地球表面吗?况且,,,铱元素在地外小行星上存在(含量并不高),,在地球深处也同样存在,,,,为什么只推测来自地球以外而不是来自地球内部呢?
其实,,白垩纪末期地层中铱含量增多的异常情况与恐龙的灭绝的确密切相关,,但通过仔细研究却可以得出另一种结论。我们知道,,在地球内部进行的热核反应会不断积聚起巨大的能量,,,,一旦地壳承受不住时,-,,内部压力便冲破地壳突然释放形成大爆发。铱——这种主要存在于地核内的元素,,,在大爆发时通过熔岩喷发从地球深处带到了地壳表层,而公认的标志白垩纪结束的粘土层正是大量火山灰尘沉积形成(科学家在夏威夷克拉维亚火山喷出的气体中曾检验出微量的铱)。所以,白垩纪末期地层中铱含量普遍增多恰好证明地壳发生了普遍性剧烈喷发。
化石档案告诉我们,,,绝大多数恐龙的死亡时间和绝大部分恐龙蛋化石的形成年代是在白垩纪末期,已发现的恐龙和恐龙蛋化石全部保存在白垩纪与第三纪界限(K-T界)的富含铱的薄粘土层下的地层中,富铱层的下伏地层和上伏地层中生物群的面貌截然不同,,,恐龙在白垩纪末期以后的地层中便消失了。各种地质和化石线索表明,白垩纪末期的地球上确实发生了对恐龙生存极为不利的突然变化,,这与地质学界认定的白垩纪末期大规模造山运动等一系列全球性地壳构造剧烈变动的时间正相吻合。


白垩纪末期大爆发的能量,远非我们现今的火山爆发所能比拟,从大面积火成岩凝固的德干高原到辽阔大洋盆的出现,-,,,其熔岩喷发猛烈程度可想而知了。喷发时隆隆的轰鸣划破本来宁静的天空,,,滚滚的烟尘使世界陷入一片昏暗之中,,,生命乐园变成了死亡地狱。在大爆发后地壳膨胀分裂形成了现在的大陆和大陆架,原先曾经广布繁盛动植物的地球表面,地层开裂,,山脉隆起,,,,绝大部分动植物被喷发的熔岩和火山灰所掩埋,恐龙和其它动植物的遗骸在高温、高压、隔绝空气的巨厚岩层中,-,经历了漫长时期,,,这些有机物质发生了化学反应,,变成了现在的石油和煤炭矿藏。由于石油具有流动性,沿着岩层中的缝隙汇集在地层中低凹的区域,因为地层构造与地表形状的整体性,-,,所以,石油一般都集中在地表凹陷的地区下面的地层中,据勘探在所有大陆和大陆架的地层中都有石油和煤炭矿藏分布(大洋盆是白垩纪末期大爆发后才形成所以例外)。
通过化石可以了解某地质时代生物类群生活活动的情况,近年来在内蒙古巴音满都呼白垩纪末期的地层里出土的数百个原角龙和甲龙化石中,,,,有大量恐龙完整骨架成群堆积在一起,,从遗骸的埋葬姿势看,,它们是在极度痛苦中死去。其中有两窝甲龙幼子,,它们萎缩着身子紧紧依偎在一起,抬头作观望状,显然在临死前的时候发生了从天而降的可怕情况。在蒙古戈壁有一处食肉恐龙临死前正在孵卵的化石,-,它后肢叉开,-,,前爪分开并伸向后方的动作显出是正在护着自己的卵,,,窝内有十五枚恐龙蛋。这些瞬间死亡场面清楚说明它们是灾难性的集体死亡,-,-,而且死后尸体迅速在原地被埋葬。在世界其它地方的恐龙化石许多都有相似的死亡特征。同时发现当地含化石的岩层是一种砖红色的粉沙岩层,而恐龙化石普遍出产于沙岩层中,,这种由大量火山灰沉积而成的沉积岩正是形成化石的最佳环境。
化石形成的前提是生物死亡后,,,遗体或其生活活动的遗迹迅速被沉积物所掩埋。没有特殊情况形成的动物尸体迅速原地埋藏,是不会保留下这么多埋没时间相对集中,,,个体完整无缺的恐龙、恐龙蛋化石的。所以,,,大多数恐龙应是在生存环境一直基本正常的情况下,,因突然降临的毁灭性灾难而大批死亡。可以推测那次环境剧变的过程相当突然和短暂(新星爆发时突然变亮的时间往往只有几天至几个月)。

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